29/10/2020

Κατάδικος για φόνο έλυσε αρχαίο μαθηματικό γρίφο και η απόδειξή του δημοσιεύτηκε σε επιστημονικό περιοδικό

Κατάδικος για φόνο έλυσε αρχαίο μαθηματικό γρίφο και η απόδειξή του δημοσιεύτηκε σε επιστημονικό περιοδικό. Δεν έχει απολυτήριο λυκείου

Ένα αρχαίο περίπλοκο πρόβλημα αριθμητικής κατάφερε να λύσει ένας κρατούμενος που εκτίει ποινή κάθειρξης για φόνο στις ΗΠΑ. Η ενασχόλησή του με τα μαθηματικά ξεκίνησε μέσα στη φυλακή.
Ο 40χρονος Κρίστοφερ Χέιβενς κρατείται εδώ και εννέα χρόνια σε φυλακή κοντά στο Σιατλ. Όταν ήταν έφηβος, παράτησε το σχολείο, αδυνατώντας όμως να βρει δουλειά, γρήγορα μπλέχτηκε στον σκοτεινό κόσμο των ναρκωτικών.
Το 2011 καταδικάστηκε σε 25 χρόνια κάθειρξη για φόνο. Παρόλα αυτά, η ζωή του στη φυλακή άλλαξε πλήρως όταν ανακάλυψε το πάθος του για τα Μαθηματικά κι άρχισε να λύνει δύσκολες εξισώσεις.
Αρχικά μυήθηκε μόνος του στις βασικές γνώσεις των ανώτερων μαθηματικών – επίτευγμα διόλου ευκαταφρόνητο αν σκεφθεί κανείς ότι οι φύλακες αρχικά του παρακρατούσαν όλα τα βιβλία που παράγγελνε μέσω ταχυδρομείου και δέχθηκαν να του τα παραδώσουν υπό τον όρο ότι ο καταδικασμένος δολοφόνος θα δίδασκε Μαθηματικά και σε άλλους συγκρατούμενούς του.
Μετά από κάποιο διάστημα, όμως, ούτε αυτές οι βασικές γνώσεις αρκούσαν για να κορέσουν τη δίψα του κι ο 40χρονος έστειλε μια σύντομη επιστολή σ’ έναν εκδότη ζητώντας να του στείλει κάποια τεύχη της επιθεώρησης Annals of Mathematics.
Στο γράμμα ανέφερε ότι οι αριθμοί είχαν γίνει η «αποστολή» της ζωής του κι ότι αποφάσισε να αξιοποιήσει το χρόνο του στο κελί του για να βελτιωθεί, αν και δεν είχε, όπως παραπονέθηκε, κάποιον με τον οποίο να μπορούσε να συζητήσει τα περίπλοκα προβλήματα των Μαθηματικών.
Η αναγνώριση ενός ταλέντου Από τον εκδοτικό οίκο Mathematica Science Publisher έστειλαν την επιστολή στη συνεργάτιδά τους και καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Μακ Γκιλ του Μόντρεαλ, Μάρτα Τσερούτι, η οποία με τη σειρά της την προώθησε στον πατέρα της, καθηγητή Μαθηματικών, Ουμπέρτο Τσερούτι, στο Τορίνο.
Ο τελευταίος απάντησε στον Χέιβενς και του έστειλε ένα περίπλοκο πρόβλημα για να δοκιμάσει τις ικανότητές του. Μετά από κάποιο διάστημα ο Τσερούτι έλαβε μέσω ταχυδρομείου την απάντηση: ένα κομμάτι χαρτί μήκους 120 εκ. με μια απίστευτα μακριά μαθηματική φόρμουλα.
Ο Τσερούτι επιστράτευσε τον Η/Υ του για να την αναλύσει και γρήγορα διαπίστωσε ότι ο Χέιβενς είχε λύσει σωστά το πρόβλημα. Τότε, ο Ιταλός μαθηματικός αποφάσισε να καλέσει τον Αμερικανό κρατούμενο να τον βοηθήσει να λύσει ένα αρχαίο πρόβλημα Μαθηματικών, που ο ίδιος προσπαθούσε να λύσει επί ικανό διάστημα.
Η λύση του αρχαίου μαθηματικού γρίφου Χρησιμοποιώντας μόνον χαρτί και στυλό ο Χέιβενς παιδεύτηκε για λίγο διάστημα με το πρόβλημα της Θεωρίας Αριθμών με τα λεγόμενα συνεχή κλάσματα, που είχαν βασανίσει και τον Ευκλείδη.
Τα συνεχή κλάσματα επιτρέπουν την έκφραση όλων των αριθμών μέσω ακολουθιών ακέραιων αριθμών. Ένα συνεχές κλάσμα είναι – με απλά λόγια – ένα μικτό κλάσμα στο οποίο ο παρονομαστής έχει και πάλι τη μορφή ενός μικτού κλάσματος, με αυτή τη δομή να συνεχίζεται προς το άπειρο.
Αυτή η θεωρία αριθμών χρησιμοποιείται, για παράδειγμα, στη σύγχρονη κρυπτογραφία, η οποία είναι αποφασιστικής σημασίας σήμερα μεταξύ άλλων στις στρατιωτικές επικοινωνίες.
Και πράγματι ο Χέιβενς έλυσε τον μαθηματικό γρίφο και για πρώτη φορά βρήκε κάποιες κανονικότητες στην προσέγγιση μιας μεγάλης κατηγορίας αριθμών. Ο Τσερούτι τον βοήθησε να διατυπώσει με επιστημονικό τρόπο την απόδειξη και λίγους μήνες αργότερα, τον περασμένο Ιανουάριο, τη δημοσίευσαν στην επιθεώρηση Research in Number Theory, ένα σημαντικό επίτευγμα.
Από δολοφόνος καθηγητής Μαθηματικών Το επίτευγμα του καταδικασμένου δολοφόνου δεν ήταν μόνο ότι κατάφερε να λύσει το αρχαίο πρόβλημα, αλλά και να εμπνεύσει το πάθος του σε μια ομάδα 14 συγκρατουμένων του που συγκρότησαν μια λέσχη Μαθηματικών μέσα στη φυλακή. Κάθε χρόνο στις 14 Μαρτίου γιορτάζουν όλοι μαζί τη «Μέρα του π», της γνωστής μαθηματικής σταθεράς που ορίζεται ως ο λόγος της περιφέρειας προς τη διαμέτρου ενός κύκλου και είναι ίση με 3,14159265.
Ο Τσερούτι παρέστη μάλιστα σε μια απ’ αυτές τις συνεδριάσεις και εντυπωσιάστηκε από τις ικανότητες ενός κρατουμένου, που του απήγγειλε απ’ έξω τα πρώτα 461 δεκαδικά ψηφία του π.
Στα 16 χρόνια ποινής που του απομένουν, ο Χέιβενς θέλει να συνεχίσει τις σπουδές των Μαθηματικών αφού θεωρεί ότι με τον τρόπο αυτό ξοφλά «το χρέος του προς την κοινωνία», όπως ανέφερε η Μάρτα Τσερούτι σε άρθρο της στο The Conversation για τον ιδιοφυή κρατούμενο. Κι όταν αποφυλακιστεί, ο 40χρονος θέλει να συνεχίσει επίσημα τις σπουδές του. Κι ίσως μια μέρα η απίστευτη πορεία της ζωής του να μεταφερθεί και στη μεγάλη οθόνη….

Πηγή: mixanitouxronou